En ode till pasta

By Catherine

Enligt Washington Post igår har försäljningen av torkad pasta minskat med 6 procent sedan 2009. Trenden är densamma över hela västvärlden, även i Italien där försäljningen av pasta sjönk med mer än 25 procent. Det finns främst två skäl, gluten och kolhydrater. Anti-carb-dieter har bannlyst pasta som något ont.

När jag var liten var jag nog det enda barnet som inte tyckte om att äta makaroner med ost ... eller för den delen någon annan typ av pasta. Anledningen kan spåras tillbaka till mina barndoms somrar i Italien. Jag kommer inte ihåg så mycket från dem, förutom maten. Vi bodde på ett familjeägt pensionat, som drevs av familjens matriark.

Jag minns henne som en stor, högljudd och generöst varm äldre kvinna. Hon hade den fasta övertygelsen att ingen måltid var komplett utan pasta, och med det menar jag INGEN måltid. Vi åt pasta till frukost, lunch och middag. Jag kan fortfarande komma ihåg smaken och lukten av hennes frukostpasta soppa, långt ifrån mina vanliga cornflakes med mjölk. Jag tror att min far var den som hanterade situationen bäst. Han åt sin pastasoppa med kaffe, toast och bacon. Min mor såg ut som att hon aldrig ville se en skål pasta igen och det tog henne fyrtio år innan hon började njuta av en fin pastarätt.

Så när jag växte upp åt jag bara pasta om jag var tvungen, det tog lite tid innan min mamma insåg att jag inte riktigt gillade makroner med ost, särskilt eftersom hon lagade det för att hon trodde att jag tyckte om det. Min mormor ansåg att pasta skulle kokas i mjölk och varianten fick inte heller plats bland min favoriträtter.

Jag återvänder alltid till pastastilen som jag hittade i bergen

Jag var i mitten av tjugoårsåldern när jag började äta pasta igen. Jag var tillbaka i Italien, men den här gången reste jag för arbetet i Milano-området. Jag hittade en helt annan typ av pasta. Jag kan fortfarande komma ihåg en fem-rätters lunch uppe i bergen ovanför Turin. Pastan var al-dente, tillagad till perfektion. En soppa som var rik på textur och smak. Pasta blandad med stekta färsk grönsaker som tomater och sparris. Stora raviolis fyllda med ost och toppade med tryffel. Det var pasta på ett sätt som jag aldrig tidigare sett.

Idag äter vi pasta minst två gånger i veckan. Det är mångsidig mat som kan fyllas med smaker. Naturligtvis gör jag de traditionella rätterna som makaroner med ost, Carbonara och Bolognaise, men inte så ofta. Jag återvänder alltid till pastastilen som jag hittade i bergen utanför Turin, mindre sås och mycket färska grönsaker.

Det är tråkigt att en sådan trevlig ingrediens minskar i användning. Jag tror på balans och blygsamhet i kosten. Jag tror inte på att ta bort saker som pasta, smör eller fullfetmjölk. Jag tror att många av dagens problem kommer från kemikalier och tillsatser i vår mat, och inte från själva maten. Så låt oss fortsätta att äta pasta, men inte varje dag och särskilt inte varje måltid.

Read the first three chapters in my books

Vinden ven med ett öronbedövande ljud runt huset, ett komplext och skrämmande ljud. I bakgrunden fanns ett otäckt susande som aldrig riktigt slutade. I förgrunden knakade och tjöt det i takt med att hela huset skallrade, vilket skapade ett olycksbådande dovt ljud. Vinden fick huset att kränga och vrida sig, som om det försökte skydda sig genom att röra sig i ryckiga kvidande rörelser.

... mer

I first met him on a bright summers day, when I almost stumbled over him. He was just a few feet away from our front porch, a tiny little rugged Pica Pica; or Eurasian magpie as he’s more commonly called.

He looked at me with his big, black eyes and he wasn’t scared. When I took a few steps away from the porch, he turned around and walked towards a pile of wood, that my husband had... mer

She sat there staring through the airplane window. It was blue sky as far as Helena could see – no other planes, no nothing. If she leaned towards the window, she could see the clouds down below. It was the perfect weather for traveling.

"What are we doing here?" she quietly asked herself. "Is this crazy?"

Helena gazed at her seven-month-old baby boy, soundly asleep in her arms... mer