Sneak peak

By Catherine

Här är en liten smygtitt från Deck the Hall, min nya bok som kommer i november. Vi har mycket roligt just nu med att dekorera och fotografera julgranar.

I vårt hus finns 12 granar; vi har sexton rum så det är inte så trångt. Det här är ett av våra mindre träd. Det är nästan omöjligt att dekorera så många julgranar varje år, så hälften av dem har en mer permanent dekoration. Kulorna och dekorationerna är säkrade med ståltråd och de flesta av dem är splitterfria.

Jag förvarar granarna upprätt med ett dammskydd runt dem. Om granen har några känsliga kulor, tar jag bort dem och lägger dem i en kartong. Samma sak med toppdekorationerna och kontakten. Allt går ner i en kartong märkt smågranar, lätt att återhitta.

Den här metoden sparar mycket tid, det tar ungefär 10 minuter per gran att fräscha upp dem, fluffa alla grenar och hänga upp extra dekorationer. Det skulle ha tagit mig 2-3 timmar att klä dem från början, några granar tar ännu längre tid.

Deck the Hall ger dig en bättre titt på julgranar, tips om hur du klär dem, vad som gör att de ser större ut och vad som gör att de ser mindre ut. Hur färger påverkar dem och varför ett gyllene träd ibland ser mer orange ut än guld eller en röd tomte plötsligen inte ser riktigt julröd ut när du ställer upp den hemma på byrån.

Read the first three chapters in my books

Vinden ven med ett öronbedövande ljud runt huset, ett komplext och skrämmande ljud. I bakgrunden fanns ett otäckt susande som aldrig riktigt slutade. I förgrunden knakade och tjöt det i takt med att hela huset skallrade, vilket skapade ett olycksbådande dovt ljud. Vinden fick huset att kränga och vrida sig, som om det försökte skydda sig genom att röra sig i ryckiga kvidande rörelser.

... mer

I first met him on a bright summers day, when I almost stumbled over him. He was just a few feet away from our front porch, a tiny little rugged Pica Pica; or Eurasian magpie as he’s more commonly called.

He looked at me with his big, black eyes and he wasn’t scared. When I took a few steps away from the porch, he turned around and walked towards a pile of wood, that my husband had... mer

She sat there staring through the airplane window. It was blue sky as far as Helena could see – no other planes, no nothing. If she leaned towards the window, she could see the clouds down below. It was the perfect weather for traveling.

"What are we doing here?" she quietly asked herself. "Is this crazy?"

Helena gazed at her seven-month-old baby boy, soundly asleep in her arms... mer